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逆水而上

看哪,我来像贼一样。那警醒,看守衣服,免得赤身而行,叫人见他羞耻的有福了!

 
 
 

日志

 
 

他脸上焕发着圣洁的荣光  

2013-06-21 17:07:46|  分类: 福音 |  标签: |举报 |字号 订阅

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 司提反殉道
(本章根据 使徒行传6:8-7:60)

  司提反在圣工上非常活跃,并且勇敢地表白他的信仰。“当时有称利百地拿会堂的几个人,并有古利奈、亚历山大、基利家、亚西亚、各处会堂的几个人,都起来,和司提反辩论,司提反是以智慧和圣灵说话,众人敌挡不住。”这些伟大拉比们的学生,确信自己在与司提反公开的辩论中可以获得全胜,因为他们想他是无知的。但是他不但话中带有圣灵的能力,而且广大的会众清楚地看出,他也是熟谙预言,并且精通律法。他有力地为他所拥戴的真理辩护,完全击败了他的众对手。

  那些看到那表显在司提反的工作上的奇妙能力的祭司和官长们,对他充满了恶毒的仇恨,他们不但不接受他所提出的强有力的证据,反而坚决要把他治死,借以止息他的声音。

  于是他们拿住了司提反,把他带到犹太公会前受审。

  有学问的犹太人,从各地应召而来,要反驳被告的论据。那曾因热心反对基督的教训并逼迫一切相信他的人而出名的扫罗当时也在场。这个学识渊博的人,在反对司提反的事上起领导作用。他使用雄辩的口才和拉比的逻辑,使众人相信司提反所传的是迷惑人及具有危险性的道理。

  但扫罗在司提反身上,遇到和他自己学问一样高深的对手,而且司提反充分明白了上帝传福音给其他各国的宗旨。他笃信亚伯拉罕,以撒和雅各的上帝,并且对于犹太人的特权有清楚的认识,但他的信仰是宽阔的,因为他知道时候已经到了,真信徒不但要在人手所造的圣殿中敬拜上帝,而且世界各地的众人都可以用心灵和诚实拜他。那蒙在司提反眼睛上的帕子已经揭掉了,所以他能一直看到那为基督的死所废除的制度的终极。

  祭司和官长们虽然猛烈地攻击司提反,他们却抵挡不住他那清明而稳健的智慧,他们决心要拿司提反示众,一面要借此复仇雪恨,同时也使别人因惧怕而不敢接受他的信仰。他们以最骇人的方式向他提出公诉。他们贿买假见证人说,他们听见他对圣殿和律法说过亵慢的话。他们说:“我们曾听见他说,这拿撒勒人耶稣要毁坏此地,也要改变摩西所交给我们的规条。”

  当司提反面对着那些审判他的人,要为亵慢的罪名作答时,他脸上焕发着圣洁的荣光。“在公会里坐着的人都定睛看他,见他的面貌好象天使的面貌。”许多看到司提反面貌的人竟发颤而蒙上了脸,但顽强的不信和偏见却依然如故。

司提反申辩

  大祭司问司提反那些告他的事是否真实,他便用清朗、动人,并且响彻会所的声音开始申辩。他用一种使全场凝神倾听的言辞开始叙述上帝选民的历史。他表现自己很熟悉犹太人的制度及其因基督而显明的属灵意义。他从亚伯拉罕开始,一代一代地讲说他们的历史,述说以色列历代的史略,直到所罗门的时候,并提出最动人之点为他的工作申辩。

  他显明自己是效忠上帝,并是坚守犹太人信仰的,同时说明他们所赖以得救的律法未能保守以色列脱离拜偶像的罪。他将耶稣基督与全部犹太历史相连结;他提到所罗门建造圣殿的事,并且引用所罗门和以赛亚的话:“其实至高者并不住人手所造的殿宇。”“主说天是我的座位,地是我的脚凳,你们要为我造何等的殿宇。哪里是我安息的地方呢?这一切不都是我手所造的么?”敬拜上帝的最崇高的地方乃在天上。

  司提反论到这一点时,听众中间起了骚动。这个囚犯在他前面许多人的脸上看明了自己的结局。他看到众人对他的话所表示的顽抗,因为他的话是在圣灵的感召下讲出来的。他知道这是他最后一次的见证。阅读司提反这篇讲章的人,很少能充分赏识它的价值。人必须想到当时的际遇时机和场合,才能从他的话中看出其全部意义。

  当司提反将基督结合到这些预言上,并说了那一句有关圣殿的话时,大祭司假装惊吓万状,撕裂自己的衣服。从此司提反看出他的声音很快就要永远止息了。这时他虽然只讲了一半,却忽然中断了他所讲的有系统的历史,并结束了他的讲论,随着转向愤怒的审判官说:“你们这硬着颈项,心与耳未受割礼的人,时常抗拒圣灵。你们的祖宗怎样,你们也怎样,哪一个先知,不是你们祖宗逼迫呢?他们也把预先传说那义者要来的人杀了,如今你们又把那义者卖了,杀了。你们受了天使所传的律法,竟不遵守。”

为道殉身

  祭司和官长们因此大怒如狂,他们不象有理性的人,却象猛兽一般。他们咬牙切齿,冲向司提反去。他却一点不害怕;原来这都在他预料之中。他的容貌泰然自若,焕发着天使般的光芒,在他,那些狂怒的祭司和激昂的暴徒没有一点可怕的地方。“但司提反被圣灵充满,定晴望天,看见上帝的荣耀,又看见耶稣站在上帝的右边,就说:“我看见天开了,人子站在上帝的右边。”

  司提反面前的景象一时从他眼中消失了,天门向他敞开,他看见上帝天庭的荣耀,又看见基督,好象刚从宝座上站了起来,准备支持这将要为他的名殉身的仆人。当司提反形容那向他展示的光荣景象时,那逼迫他的群众再也忍不住了。他们捂着耳朵,不要听他的话,并大声喊叫,一起拥上前向他猛然扑过去。“他们正用石头打的时候,司提反呼吁主说,求主耶稣接收我的灵魂,又跪下大声喊着说,主啊,不要将这罪归于他们,说了这话,就睡了。”

  这个忠心的殉道者,在这最残酷的死刑之下,竟象他的主一样,为杀害他的人代祷。那些控告司提反的见证人必须最先下手用石头打他。这些人把他们的外衣放在扫罗脚前。扫罗曾积极参加反驳司提反的辩论会,而且也赞成把他治死。

  司提反的殉道使看见的人留下了深刻的印象,这事对教会乃是痛苦的试炼,但其结果却使扫罗悔改了。扫罗对于这一位殉道者的信心与节操,以及他所得到的荣耀,已经深刻脑海,无法磨灭。他脸上所有上帝的印记,以及他所讲的话,常留在一切看见之人的记忆中,并证明他所传的是真理,除了那些因抗拒真光而心地刚硬的人以外,他所讲的话深入了每一个听众的心灵之中。

  司提反并没有先经合法的判决;但罗马当局受了大笔金钱的贿赂,他们就没有追究这事。在司提反受审和受死时扫罗似乎为疯狂的热情所鼓动。他似乎因为秘密感悟到,司提反被人侮辱的时候,却正为上帝所尊荣,而对自己这种感悟感到气愤。

  扫罗继续逼迫上帝的教会,搜捕信徒,到他们家里去拿他们,并把他们交给祭司官长们去监禁治死。他在执行这次逼迫时所表现的热忱对于耶路撒冷的基督徒乃是一种恐怖。罗马当局没有作出什么特别的努力去阻止这残酷的工作,反而暗中协助犹太人,为要讨好他们,博得他们的欢心。

  学识渊博的扫罗成了撒但手中背叛上帝的有力工具;但那比撒但更强大的主已经拣选扫罗来代替殉道的司提反,去为主的名劳碌而受苦。扫罗因他的学问和他逼迫信徒的热忱,极得一般犹太人的敬重,他本来不是犹太公会的会员,直到司提反死了之后,那时他当选为那个团体的一员,以奖励他在那次事件中所有的功绩。

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